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ザインエレクトロニクスに集う社員の熱い思いを語るコラムやストーリー、
また、これまでお客様にご評価いただいたソリューションの一部をご紹介します。

営業企画コラム

「強み」を結集しPower Module市場参入を果たした、製品企画部の想い

近年、半導体プロセス・テクノロジの進化によってFPGAをはじめとするLSIのロジックパフォーマンスや集積度は格段に向上している。しかし、パフォーマンスの向上と高集積化を実現した結果、システム設計者は機能ブロックや回路ごとに対応する複数の電圧レール、電圧レベル、大電流要求などを考慮する必要が出てきている。このようにLSIの電源要求が進化している中、ザインエレクトロニクスは、2016年2月に初となる電源モジュールを開発、市場参入を果たした。そこにはどのような勝算があったのか。製品企画部の水鳥貴之が、経緯と戦略について語った。

「LSIの進化」を見据えたモジュール化の実現

電源モジュール「THV81800」は、製品の企画から市場投入に3年の歳月をかけた自信作だ。製品企画部の水鳥は狙いをこう語る。
 
zoom「最近は、多くの電気メーカーが他社との差別化を見出すために、さまざまな切り口から機能の追加やシステム全体のパフォーマンス向上を目指しています。これを実現するためには、システム内に存在するLSIの進化が切って離せないわけですが、LSIがパフォーマンス向上と高集積化を実現することによって、LSIを駆動するための電源に対しては、今までよりも厳しい電源要求が求められています。ここ2,3年では、従来の電源を使ってシステム設計をした場合、LSIを安定駆動させることができず、システム全体のエラーを引き起こすトラブルが頻繁に起こっており、市場は安定度の高い電源を熱望していました」

近年では、開発費を抑えたシステム設計を目的に、FPGAやSOCなどのLSIを使った開発が主流だ。現在の市場では20nm, 16nmプロセスなどの最先端FPGAが使われはじめているが、今後10nmそしてさらに微細化された数nmプロセスのFPGAの登場も間近だ。そうなると、駆動するための電源にはこれまで以上の低電圧化・大電流化・安定化が求められる。加えて、システム全体の小型化要求から電源の占める実装面積の削減やそれに付随するコストダウンが求められる。さらには開発のリードタイム短縮も要求され続けるだろう。これらすべての問題に対する答えとなるのが、ソリューション提案を可能とするモジュール化された電源モジュールだ。
 
zoom「今回開発した電源モジュールTHV81800は、スイッチング電源に必要なPWMコントローラ、ゲートドライバ、FET、チョークコイル、抵抗、コンデンサなどを一つのパッケージにすることで従来必要としていた実装面積の50%削減を実現、さらには急峻な負荷変動に強い設計となっています。お客様が自社で電源設計をすれば設計工数がかかり、開発費や人件費が増えてしまいますが、今回開発した電源モジュールを使えば設計期間を1ヶ月は短縮できるため、トータルで考えれば電源モジュールを採用する方が安くなります」

「アナログ技術とインターフェイス技術のコラボレーション」が新たな道を開く

水鳥は今、電源の変革期にあると語る。

zoomこれまで電源の大きな変革はドロッパ電源からスイッチング電源に切り替わった時、そしてデジタル電源が誕生した時期である。今後は新たな市場要求に合わせて電源もさらに生まれ変わる必要があり、そんな市場の要望に答える、高度な電源開発を実現できるメーカーは今限られている。

「そのような高度な電源開発において、今後、インターフェースや画像処理を得意とする当社の強みが活かされていくと判断しました。」

高度な電源開発を行う上では、自社で半導体を開発できる環境があることは大きなメリットである。市場の要求を元に電源内部のコントローラICを開発し、形にできるからだ。さらには、「当社はインターフェース技術に強みを持っており、今後さまざまなLSIと電源が連動して動作するための環境構築、そして橋渡しをさせることもできる。」

水鳥はザインエレクトロニクスが今後の電源市場にイノベーションを起こす数少ない企業だと自負する。

大きな可能性を持つ技術力こそが、ザインエレクトロニクスのビジネスの源泉だ。その根幹ともいえるインターフェース技術と電源との新たなコラボレーションが、製品企画を支える熱い社員達の手で、更なる進化を遂げていくことだろう。


チップワンストップ社メーカーインタビューにも関連コラム掲載中(外部サイトへリンクします)

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